#ComunidadRENATA: Geovanny Poveda, investigador colombiano en el exterior gracias a RENATA

Por: Claudia Berbeo

Hola amigos de #ComunidadRENATA, este nuevo espacio en nuestro Blog es un espacio para ustedes, para los docentes, investigadores o cualquier persona que quiera opinar y compartir sus experiencias relacionadas con las redes académicas y de investigación en Colombia o en el mundo.

En esta oportunidad queremos compartir el caso de un investigador colombiano exitoso, con mucha visión y una experiencia internacional interesante, Geovanny Poveda, ingeniero de sistemas de la Universidad Distrital, Master en Telemática de la Universidad Politécnica de Madrid, y estudios de Doctorado en el HES-SO (Haute école spécialisée de Suisse occidentale) (hipervínculo a: https://www.hes-so.ch/) en Suiza, en donde también es asistente de investigación.

Nos enteramos que Geovanny comenzó su carrera en el mundo de la investigación, gracias a RENATA, y quisimos conversar con él para conocer cómo un estudiante en Colombia puede iniciar y ser exitoso en el mundo de la investigación, y cómo RENATA fue fundamental para dar ese paso. A continuación, nuestra charla con Geovanny, ¡qué la disfruten!

Geovanny, ¿cómo empezó su carrera en el mundo de la investigación?

“Cuando estaba en la universidad siempre quise investigar, acercarme a la academia y por eso busqué qué había en el ambiente de investigación en Colombia y encontré a RENATA.

Gracias a RENATA y a todo ese ambiente de colaboración académica que tuve allí, tuve la oportunidad de hacer una maestría por fuera del país, inicialmente hice una Maestría en la Universidad Politécnica de Madrid en España, allí estuve alrededor de cuatro años y al tiempo conseguí trabajo en la universidad como asistente de docencia y allá también hice mi doctorado. Luego me fui para Suiza, actualmente trabajo allá con un Centro de Investigación orientado a las TIC, como investigador asociado.

Gracias a todas las puertas que RENATA me abrió en Colombia y a esa experiencia en investigación, me he formado aquí, he logrado perfilar mi carrera, he participado en eventos importantes. Hay una gran componente de innovación en la parte académica a la que me dedico. Estoy vinculado a un programa suizo en donde estoy haciendo una empresa de innovación.

¿Cómo conoció a RENATA?

“Fue en el 2008. Cuando estaba haciendo mi pregrado, tuve la oportunidad de trabajar con algunas empresas. Estaba trabajando en ese tiempo en Ericcson y algunas personas me hablaron de RENATA y su parte académica. Entonces pensé que había una oportunidad de hacer algo en el desarrollo de mis estudios de pregrado y en adelante, con mi tesis de grado, con una institución académica en Colombia que tuviera reconocimiento nacional, a la cual yo pudiera contribuir, y que también tuviera el respaldo y conocimiento que tiene la comunidad académica en el país.

Entonces escribí a un correo de contacto de RENATA, y me respondieron que podía contactarme con la red local que se llama RUMBO, y me dieron el contacto de Álvaro Quiroga,  quien era el encargado de la red en ese momento. Con él hice el contacto, yo llevaba una propuesta de lo quería hacer y con lo que quería contribuir, y así hicimos un plan de trabajo, Álvaro socializó el proyecto con otras personas en RENATA y así iniciamos.

El trabajo era en tecnologías de Voz sobre IP orientado a la mensajería instantánea. Planteamos una estrategia nacional en la parte técnica acerca de cómo podíamos elabora un esquema para que diferentes universidades alrededor de Colombia pudieran estar conectadas a través de esta tecnología. En ese tiempo, esto era algo novedoso. Planteamos entonces cómo la comunidad académica podría verse beneficiada en sus actividades diarias, como por ejemplo para respaldo académico, asesorías, temas de comunicación interna entre equipos. Desarrollamos un plan y lo fuimos cumpliendo poco a poco. También tuvimos la oportunidad de trabajar con equipos latinoamericanos, hicimos algunas pruebas e implementaciones con RedCLARA (hipervínculo a: http://www.redclara.net/) , y formamos el equipo de VozIP”.

¿Por qué decidiste irte de Colombia?

“Algo que tenía muy claro desde siempre es que quería continuar con la parte académica una vez terminara mi universidad y buscar un ambiente que favoreciera esto. El haber participado en RENATA me abrió muchas puertas en Colombia y por fuera precisamente por la red internacional con la que se conecta.

Cuando estaba por fuera, para mi primer trabajo de investigación vieron mi curriculum, y el hecho de haber participado en RENATA, la red nacional de mi país, fue algo muy valioso, yo aporté parte de mi tiempo y conocimientos, pero a la vez recibí un beneficio académico y reconocimiento, y trabajé con personas muy importantes de la academia colombiana porque asistía a reuniones con profesores en donde conversaban y se forjaban proyectos, hacían intercambio de ideas e investigaciones”.

¿Cómo ves el desarrollo de la investigación en Colombia?

“Comparado con un par de años atrás, la investigación estaba muy sectorizada en Colombia. Gracias a las comunicaciones, las comunidades se fortalecen y comparten más el conocimiento. Creo que la investigación ahora es un poco más fuerte y se está desarrollando con la industria, lo cual es importante también. Nos hacen faltan cosas, trabajar estrategias de integración, capturar el conocimiento de las personas que están por fuera y que son muy valiosas. Uno cuando sale por fuera del país busca crecer profesionalmente pero queda un compromiso y es que podamos contribuir a hacer mejor nuestro país.

Ocurre que gran parte de las personas que regresan al país, van a una universidad y se quedan limitados a la docencia. Ser docentes es una labor muy importante y valiosa, pero hay que buscar formas de integrarnos y hacer realmente investigación, aprovechar ese conocimiento y alinearlo con la parte económica.

¿Qué estrategias podrían funcionar?

“Tener en cuenta la participación de la industria. En gran parte de los países europeos, quien mueve los recursos son entidades gubernamentales o fondos como los de la Unión Europea, pero sin duda, el sector industrial también juega un papel muy importante. Estrategias de unión entre la industria y la academia son vitales, la industria puede aportar dinero, puede aportar problemas, y la academia puede aportar soluciones y conocimiento. La industria tiene problemas que son inherentes a la sociedad pero que no tiene la forma de resolverlos en términos de investigación. Y la academia tiene gente preparada y con ideas geniales.

De gran parte de los proyectos que se hacen en Europa, se crean consorcios, diferentes universidades trabajan, diferentes empresas trabajan, y hay un beneficio mutuo para afrontar los problemas de investigación y tecnológicos de los países.

¿Qué consejo les da a los estudiantes y a los investigadores, para que no se queden con la intención de realizar un proyecto sino que den el paso a la ejecución?

“Hay que entender que ya no estamos aislados. Una persona va a una universidad a hacer su trabajo de grado o hace seis meses de una pasantía y consigue su título. Pero estos escenarios que brinda por ejemplo RENATA, son una forma de contribuir a la sociedad, y hay que aprovecharlos.

Nuestro conocimiento puede llevar a resaltar el futuro del país. Hay que buscar oportunidades, buscar personas, estar integrados, y también compartir conocimiento.

En Latinoamérica tenemos una falencia y es que trabajamos individualmente, si nos uniéramos seríamos muy potentes porque realmente el talento humano que existe en las universidades es muy grande, hay gente brillante. Es importante que estas personas sepan que hay una red, que pueden aportar sus conocimientos y desarrollar una idea, e incluso abrirse más puertas”.

¿Cuál consideras que debe ser el futuro de la investigación en Colombia?

“Los temas de investigación dependen del entorno cultural en el que estés. Hay que crear estrategias donde la investigación esté alineada al desarrollo tecnológico del país. En Europa es claro que la investigación avanza conforme avanza la industria. Entonces, si existe una necesidad de la industria, la industria plantea cierto margen económico, y allí es donde la academia busca contribuir al desarrollo económico e intelectual de los países.

Debemos trabajar con la industria y unirla al avance tecnológico. En algunas Instituciones de Educación Superior existe un llamado a la investigación pero no tiene impacto real sobre la sociedad. Si creamos una estrategia en la cual las investigaciones tuvieran un alcance real y directo sobre una comunidad, tendría mayor impacto, sería visible, el éxito de la publicación sería mucho más grande y global, podríamos ser referenciados por personas en diferentes ciudades a nivel mundial.

Se tiene una necesidad, el beneficio lo aplican a una sociedad, y así tiene un impacto fuerte. Aquí hacen investigación y trabajan en cosas bastantes interesantes de solución de problemas de la sociedad, pero el impacto que tienen no es como debería serlo.

¿Qué haces ahora?

“Yo soy investigador asociado a un instituto suizo, y allí investigo sobre sistemas multiagente e inteligencia artificial. En esto trabajo 50% del tiempo, y en mi tiempo restante, trabajo para un programa suizo que me está ayudando a crear una empresa. Estoy trabajando en tres proyectos con inteligencia artificial y cómo crear soluciones de análisis de consumo basados en inteligencia artificial.

Es un poco difícil estar por fuera. La percepción que se tiene es que estando afuera todo funciona bien, pero tiene sus momentos alegres y tristes. Y, a veces, hace falta tu entorno y tu gente. Quisiera potencializar el conocimiento que puedo adquirir allá, y eventualmente aportar para el desarrollo de mi país. De hecho, una de las ideas que estamos desarrollando es cómo mejorar sociedades a partir de la tecnología, el eslogan del proyecto es cómo Colombia puede convertirse en un país de primer mundo y cómo la tecnología puede respaldar ese tipo de ideas. Algo que es importante es que si hay un cambio cultural este afecta todos los otros ejes. La misión que tienes estando afuera es contribuirle al país y hacer conocimiento, se necesita traer soluciones; si todo investigador que sale tuviera la oportunidad de volver al país y contribuir con conocimiento, ideas o experiencias, sería genial porque hay talento para crecer juntos”.

¿Cómo ves el rol de RENATA en esta misión?

“Un punto importante es la integración, cuando no lo hay todo es local y difuso, lo que hace que no existan avances. RENATA es un punto céntrico de investigación en Colombia y pueden crearse políticas claras para la participación de comunidad académica nacional y también para aquellos que son colombianos pero no se encuentran en el país. Es importante que exista una entidad que de visibilidad a otros, que le ayude a crecer al otro y eso es una dinámica interesante, porque le gente está interesada en trabajar, en hacer investigación por fuera del país y en contribuirle a Colombia. El rol de RENATA debe ser vital porque tiene las herramientas necesarias para hacerlo, porque existen muchos colombianos talentosos cuyos conocimientos son, lastimosamente desaprovechados, pero si se aprovecharan ellos crecerían, el país crecería, la comunidad académica crecería y todo sería diferente.

Hay que ser parte de esta red de conectividad entre universidades, investigadores dentro y fuera del país.

¿Qué falta para promover el trabajo colaborativo?

Creo que es la motivación, cuando estas motivado produces más. Lo que falta es el incentivo y eso brinda oportunidades. Cuando no hay información clara las cosas son confusas y creo que debería existir un canal de difusión de dichas oportunidades. Cuando investigas vas más allá de crear un artículo, hay un modelo económico fuerte, produces un activo que posteriormente puede ser vendible, al final la investigación se confunde con algo muy limitado.

La investigación aplicada a nuestro país puede ser muy útil porque somos muy buenos si unimos la parte investigativa con lo técnico, lo académico y lo implementativo. En Suiza, las personas que no son investigadores han creado un modelo muy bueno en el que ponen su capital para llevar personas latinas o de países tercermundistas que son talentosas y fuertes técnicamente para unirlos con personas fuertes académicamente, y así crean modelos investigativos y de negocios muy efectivos y exitosos. Por eso creo que aquí falla la integración, porque se tiene el talento humano, en el mundo reconocen que los investigadores colombianos son muy buenos, pero falta la integración”.

¿Por qué estás en Colombia?

“Estoy disfrutando un tiempo en el país, hace mucho no venía por largo tiempo, así que aprovecho para trabajar desde aquí en los diferentes proyectos. Extrañaba mucho el calor humano, la gente en el exterior es muy buena, pero siempre hace falta hablar con un colombiano. También la comida, pero en especial la gente.

Trabajando en el exterior, ¿entraste en contacto con alguna red académica nacional?

“Sí, cuando estuve en España conocí la red académica española y estaban intentando enlazarse con Latinoamérica. En Suiza conocí una suiza alemana, y allá conocí gente colombiana. Por eso te digo que es importante conocer esas oportunidades, para poderlas aprovechar. No quiero hablar mal de la industria pero muchas veces cuando un talento académico llega a la industria, dicho talento se pierde”.

¿Qué te gustaría hacer con RENATA?

“Sería bueno la creación de un blog que de lugar a post escritos por investigadores que han tenido la oportunidad de hacer su trabajo investigativo. Cuando existe conocimiento de primera mano, la gente se da cuenta de lo que ocurre.

Otra idea sería que, muchas veces los trabajos de grados producen muchos software que en ocasiones quedan en el remanente y realmente puede ser explotados, por ejemplo, con el registro de software (cada universidad tiene una dependencia y son ellas quienes hacen el proceso, pero en dado caso el estudiante puede registrarse). Una vez registrado, se puede validar con producción académica en muchos países europeos. Se hacen convocatorias a estudiantes de pregrado, la cual está enmarcada dentro de una tesis doctoral, la cual está en el marco de un proyecto nacional o europeo, por lo que con el uso del software se beneficia un estudiante de pregrado, un aspirante a doctorado y a un profesor. Muchas veces este trabajo llega a una empresa y todos los participantes salen beneficiados”.

Así terminamos nuestra entrevista, que bueno es tener una visión externa, con experiencia en otros países y con dinámicas totalmente diferentes a las nuestras.

Debo decir que en esta entrevista me siento particularmente identificada con Geovanny. No muchos saben pero mi trabajo de tesis de pregrado fue sobre Internet2, y eso en aquel momento, 14 años atrás, me permitió conocer personas y conseguir mi primer trabajo, desde donde participé en el proyecto de creación de RENATA. Si se quiere, se puede.

Gracias Geovanny por compartir estas opiniones tan interesantes, en RENATA estamos siempre abiertos a conversar y trabajar con nuestros investigadores colombianos, ¡la mejor de las suertes en tus proyectos!

Y a ustedes, querida comunidad, les contamos que ya está abierta la participación de todos en el Blog RENATA. Recuerden que pueden compartir sus proyectos, sus experiencias y anécdotas, sus opiniones, sus ideas, enviando sus escritos al correo comunicaciones@renata.edu.co. El post no debe tener más de tres cuartillas, en letra Arial 12.

Entonces, ¿quién de ustedes será el próximo en contar su experiencia?

¡Hasta pronto #ComunidadRENATA!