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Experiencias NREN

Working hard to extend the reach of the Internet

2016 RENU UgandaMeet the Network Startup Resource Center, NSRC, collaborating with emerging research and education networks across the globe to extend the reach of the Internet.

If you are curious about how it’s done, please watch the video above, recorded at a recent Direct Engineering Assistance workshop at the Infectious Diseases Institute of Uganda. Here the Ugandan research and education network RENU and NSRC worked together to design a scalable network for the centre.

NSRC, established in 1989 and based at the University of Oregon, consists of about 30 part or full time employees with expertise in establishing networks in areas with shaky e-infrastructures.

Originally established to provide access to the Internet to American researchers working abroad in bandwidth deprived areas, NRSC now has a much broader focus. The organisation is working to connect new countries, new networks and new people to the global research and education network fabric, extending the benefits of high-end science and eliminating obstacles to cross-border research collaboration.

NSRC education and training activities are going on in various parts of the world. The calendar for 2016 and 17 lists workshops in Bhutan, South Korea, Vietnam, Costa Rica, Fiji, Senegal, and many other countries. Looking back at past NSRC achievements, it has provided technical assistance enabling “first ping” to many countries, among them Peru, Egypt, Sri Lanka, Tanzania, and Kenya. Originally established through a grant from the American National Science Foundation, NSRC is now privately financed by donations from individuals, foundations, and private companies like The Rockefeller Foundation, Google, AT&T Labs, and the American Organisation for the Advancement of Science.

And if you think that the work of the NSRC would soon be finished, as all countries on the planet are connected, sadly you are wrong. The connectivity gap between the highly developed countries and the rest of the world is widening, so there is still very much to do.

Source: In The Field Stories 

Cleverly sharing workload across time zones

2016 caso de exito CUDIBy remote controlling the Argentinian Pierre Auger Observatory through research & education networks, international scientists share the heavy workload of operating the observatory 24/7.

Currently there are three remote control rooms in Germany, one in Spain, and one in México. Others are about to begin operations in France, Italy, and in the US.

“The remote control rooms help collaboration as well as saving travel expenses. They allow us to operate the observatory’s fluorescence detectors without traveling to the observatory, located in the remote province of Mendoza near the Andes Mountains,” says Dr. Lukas Nellen, responsible for the Mexican control room (see image above).

“The time difference of seven hours and the fact that the observatory is located between Europe and Mexico allows us to split shifts 12 hours to 6 hours. We can take the first turn and finish around 23:00 hours, which corresponds to 6:00 hours in Europe, and shifts are not as heavy for the personnel operating the equipment,”Dr. Nellen explains.

“Also, the reduced cost of operation makes it possible to consider extending the periods of operation of the fluorescence detectors without significantly increasing operating costs.”

The traffic from the Pierre Auger Observatory goes through a number of research & education networks and is distributed to the more than 500 physicists around the world collaborating to maintain the site and analyse its data. The Pierre Auger collaboration initiated the development of remote control rooms a couple of years ago and they have been in regular operation since 2014.

Dr. Lukas Nellen elaborates:

“We have come a long way since the start in 2005. As an example, the AugerAccess project, financed by the European Community, contributed to the installation of optical fibre in the observatory. Initially we had satellite and microwave connections, but none of these means of transportation had the bandwidth and quality of service required. Having a good network service is important not only for remote operations, but also for access to the data coming from the observatory.”

Source: In The Field Stories

Teleoplogis, an innovative teleoperated lab for teaching and research

2016 caso de exito RUAV- RENATAAcademics at the University Autónoma de Occidente (UAO) in Cali, Colombia and the Laboratory of Automation of Manufacturing Systems at the Technological Institute and Higher Studies (ITESM), in Monterrey, Mexico were the driving force behind a collaborative project that has seen little-used cells of machinery reinvented as a shared remote manufacturing teaching and research tool for industrial engineers.

Educating with technology

The project created Teleoplogis, the Teleoperated Logistics Operations Laboratory, which provides students at both institutions with remote access to technological tools that allow them to recreate activities they will encounter in their professional lives.

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Convenient connectivity while abroad

2016 caso de exitoMexican student Abraham Montoya Obeso discovered the advantages of eduroam during his stay at the University of Bordeaux in France. Eduroam (education roaming) is the secure, worldwide roaming access developed for the international research and education community. It gives you convenient connectivity, not only on your home campus, but also when visiting other institutions connected to the service.

“A friend at the laboratory told me, that when visiting a Spanish university he had accessed the Internet through eduroam. When your home institution uses eduroam you are automatically connected wherever you go, provided the institution you’re visiting is using the service,” says Abraham Montoya Obeso, who is a third semester student at the Centro de Investigación y Desarrollo de Tecnología Digital (CITEDI Tijuana B.C.) of the Instituto Politécnico Nacional (IPN).

“Looking online, I realized that only the research & education network CUDI offered the service in México. I approached CUDI, who granted me a temporary eduroam account. While staying in Bordeaux I also noticed that there were many access points in the city and in public transport stations. I was connected without problems to communicate, consult a map or navigate.

“I really think it is very good to have this benefit when leaving the country as a student. It was very useful for me to. If an institution plans to internationalize through their students, it should explore the possibility of providing this service,” Abraham concludes.

Source: InTheFieldStories

UFSC usa experimentación remota como herramienta de apoyo a la educación

2016  UFSC educacionCuando la profesora Karine Coelho, de la Escuela Balneário Arroio da Silva, en Santa Catarina, necesita enseñar plano inclinado, propagación de calor, circuitos eléctricos o otra asignatura del currículo de física para la educación secundaria, sus alumnos tienen acceso no sólo a la teoría, sino también a experimentos prácticos que refuerzan el contenido impartido en clase, al alcance del móvil.

Por la herramienta desarrollada por el Laboratorio de Experimentación Remota (REXLab) de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), estudiantes pueden realizar experimentos reales en estructuras físicas controladas remotamente, recolectar informaciones, verificar resultados, comparar con compañeros, todo eso por internet, en un entorno de aprendizaje accedido por dispositivos móviles.

Según la profesora Karine, diferentemente del simulacro, el experimento remoto reproduce un laboratorio de ciencias presencial. “Algunos de esos experimentos, como el panel eléctrico, son difíciles de realizar en la escuela, demandan tiempo del profesor y mucha inversión. Ante la falta de instrumentos y de un laboratorio adecuado, la mejor solución ya estaba en las manos de los alumnos”, comenta.

La búsqueda por recursos que atendiera a la red pública de educación de Santa Catarina es una de las motivaciones del RExLab, creado en 1997 por el profesor João Bosco, de UFSC. De acuerdo con el actual coordinador del laboratorio, Juarez Bento da Silva, sólo un 8% de las escuelas públicas en Brasil disponen de un laboratorio de ciencias. “Nos gustaría desarrollar alternativas y soluciones de bajo costo para educación, con enfoque en la cuestión de la inclusión”, afirma.

Para que la experimentación remota fuera adoptada en las escuelas públicas, fue necesario invertir en contenidos didácticos abiertos, para que profesores, alumnos e interesados pudieran contribuir para la evolución de la plataforma. Para ello, el RExLab lanzó el proyecto inTecEdu, para capacitar profesores en esa nueva tecnología y educarlos a desarrollar su propio contenido e integrarlo en sus planos de clase. Fueron seleccionadas cuatro escuelas de educación básica y una de educación técnica, donde los profesores hicieron un curso semipresencial, con certificación emitida por UFSC. Como resultado, el inTecEdu certificó 272 docentes e involucró cerca de 5 mil alumnos.

En las escuelas de educación básica, fueron organizadas clases específicas de acompañamiento en las asignaturas de Física, Química y Matemática. En esas clases, 16 docentes desarrollaron sus planos de clases con el auxilio de la experimentación remota y evaluaron el desempeño de 800 alumnos, por el entorno virtual de aprendizaje. Después, se hizo una investigación de percepción del tipo de carrera que al alumno le gustaría ingresar. Los diez prototipos de experimentos de esa etapa fueron sometidos a evaluaciones de expertos en Brasil y del exterior, que contribuyeron para su evolución.

Para la profesora Karine, que participó de una de esas clases, la tecnología de UFSC ha despertado el interés de los alumnos, que no siempre aprecian las asignaturas conocidas de ciencias, tecnología, ingeniería y matemática. “Los alumnos son muy curiosos, quieren pasar de un contenido para otro, y les encantan utilizar sus móviles. Eso despierta una curiosidad muy grande”, ella relata. “Cuando enseñamos electricidad, por ejemplo, parece que es tan abstracto, ellos no logran notar un resistor, el cual es la distribución de una corriente. La experimentación remota ha contribuido, y ellos están empezando a mirar para esas áreas de manera diferente”, evalúa.

En 2014, el RExLab tuvo una propuesta aprobada por el Programa de RNP llamado Grupos de Trabajo temáticos en educación a distancia, con financiación de la Coordinación de Perfeccionamiento de Personal de Nivel Superior (Capes). La propuesta del GT-Experimentación Remota Móvil (GT-MRE) era la de una plataforma para la administración de experimentos remotos, el Relle, accesible por el entorno virtual de aprendizaje Moodle y también por dispositivos móviles. “Nos gustaría dar un salto de calidad y profesionalizar esos experimentos con una plataforma más consistente y de bajo costo”, señala Juarez.

Hoy, el RExLab está involucrado en alianza con la Universidad Federal de Uberlândia (UFU) para cursos de Licenciatura en Física en la Universidad Abierta de Brasil (UAB), portal mantenido por Capes. Con la adhesión de otras instituciones, la expectativa de os investigadores es de aumentar la disponibilidad de la plataforma y transformarla en un servicio con acceso federado.

En 2011, la actuación del laboratorio junto a las escuelas públicas de Santa Catarina recibió el reconocimiento del Programa Frida, que financia iniciativas innovadoras en Tecnologías de Información y Comunicación (TIC). El fondo regional creado por Lacnic tiene como objetivo reconocer proyectos que haya contribuido, de manera concreta, para el desarrollo social y económico de Latinoamérica y de Caribe. En 2016, el laboratorio compete una vez más como iniciativa innovadora.

Fuente: In The Field Stories

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